青铜最早出现在哪里?这个不起眼的小镇,竟然刷新了世界人的认知
2020-06-08
文明是人类社会一切生产活动的总概括。最早的文明大概是在公元前3500左右美索不达米亚的苏美尔人那里出现的。公元前3500年到公元前1000年这段时期,就称做是古代文明时期。包括两

文明是人类社会一切生产活动的总概括。最早的文明大概是在公元前3500左右美索不达米亚的苏美尔人那里出现的。公元前3500年到公元前1000年这段时期,就称做是古代文明时期。包括两河文明、尼罗河文明、爱琴文明、殷商文明、奥尔梅克文明、亚特兰蒂斯文明等。

人类的古文明究竟有多辉煌?那就看看“两河文明”或者“殷商文明”吧,放于今日,他们的这些成就也无法得到一个完全的诠释。可以说,也正是那些让人惊叹的“遗存”,激励着各路考古专家奔波于世界各处,期待着可以从中寻找出某种突破,真正认识千年前的文明模样。

说到这里,泰国一个不起眼的小镇,“班清”,也由于它的历史,让专家们兴奋不已。这个小镇位于泰国的东北部,这里属于呵叻盆地,当地的居民很长一段时间中,过着“离群索居”的生活,他们哪里知道,就在他们这片土地下,居然有着上千年的文化遗存。

话说,一位来自美国哈佛大学的学生,于1966年跑到班清做社会调查。一天他路过一工地时,就见一些工人挖出了一些带有奇怪图案的瓷片,他很好奇,于是就从中挑了些图案漂亮的残损陶罐带回了美国。很快这些陶罐就到了美国一位史学家手中,她于是去做了考古鉴定,得出的结果震惊了所有的人。

这些陶罐的历史居然有4000年。一开始,研究人员还不敢相信,于是,他们又通过了各种检测手段,来验证这个结论,结果都一样,这些陶罐制作于4000年前。这可是了不得的发现,在人们的认知中,泰国的历史就没有超过2000年。如果这个结论确正无误,那么,很多历史都要被重新改写。

于是,美国的一些专家立刻和泰国当局取得了联系,说他们想来此地进行科学考察。只是这时的班清,似乎很没有存在感,连当局的人都不清楚它的具体方位,只能用地图去辨认。直到1974年的时候,一场联合考古发掘在班清展开了。

一开始,专家们开始时并没有抱有太多期望,这个小镇看上去如此的落魄,人口不足5000,怎么也不像拥有过4000年历史的样子呀。不过就在第一天,考古的发现就让所有的人惊喜不已。挖到地下5米时,开始出现了墓葬,而且,还是六层界限分明的墓葬。

最上面的一层据考证是公元前2500年,而最深的一层,则是在公元前3600年左右。这个事实的存在,似乎证明泰国的历史可以往前推至公元前3000年至4000年。墓葬的宝贝太多了,最后,直接以“吨”来计算了。这些文物中有大量的青铜器和金银饰品,以及象牙和骨头雕刻的人像,另外还有一些珠串。

这些文物的出土,让一个问题显得特别注目,那就是:青铜器的冶炼起源地和时间。大家都认为冶金这项技术起源于西亚,而青铜器应是起源于两河流域,而当时的东南亚人还是懵懂的石器时代。出土的这些青铜器的制作时间平均都在5000年前。

单从这一点就可以说明,至少在公元前3000年,那时的班清人就已经知道如何冶炼青铜,还包括制作陶器了。那些出土的陶罐,大小形状各异,而且,图案和陶罐的形状有时并不是很搭配,倒是显出制作时的“随意发挥”。于是,就有专家坚定认为,班清应该就是青铜器的发源地。

班清所处的地域环境,就富含锡和铜,早期的青铜制品,准确说应是红铜制品,制作粗糙,含锡量不过只有1.3%。到了公元前1000年,制作工艺相当成熟了,还能在制品上雕出形象生动的动物图案,铜锡配比也相当科学。文物中还有一些铁器,数量倒是不多。

年代再晚一些的青铜器中,有含锡量高达20%的颈圈,铜含量过高会导致物件破碎,那时的班清人已经知道先将这些金属锻造成多股后再进行扭曲。专家们就很好奇,他们是如何掌握这门技术的呢?

在史学界,一般都认为东南亚地区的文明应是在古印度和中国的影响下开始发展,而班清的考古发现似乎推翻了这个认识。有学者就从青铜器的文化上得出结论,认为青铜文化应就是以班清为源头,向世界各地扩散开去。这一说法的理由,就是青铜器冶炼技术中铜锡合金出现的时间早晚。

在人们以前的认知中,世界最早的中东青铜还是红铜和砷的合金,接近公元前3000年时,锡才取代了砷。而班清人呢?他们早早就用上锡了。甚至,还有学者认为,人类的文明没准还是从班清这得到了启发。其实,就如现在很多地方都有发现金字塔一般,一项发明有可能是从一个地方影响到了周边,甚至,更多地方,也有可能就是独立完成的,所以,应是一个并存和相互影响的状态。

从班清出土的这些文物中,可以看出:当时班清人已经有了固定居住地,而且,开始驯化动物,如猪、鸡等,还会种植水田等等,这些都表明,这是一个相当先进的文明。至于为何没有他们的记载,为何后人们都不知道他们的存在,这倒是一个值得很花时间研究的课题。并且,在1992年,联合国教科文组织将班清考古遗址列入了《世界遗产名录》。

我们站着的这片土地下面,应是埋藏有太多的秘密,沧海桑田,时间似乎喜欢用“尘封”的方式,来掩盖一段存在的过去。不过,总会有有心人不经意间翻出一段历史,重新刷新大家对这个世界过往的认识。