为什么工业革命从英国而不是中国开始?
2020-07-08
从某些西方历史学家的角度来看,南宋和明朝曾处于资本主义萌芽的状态,具体来说,指的是中国东南部和海上丝绸之路的相关地区。但是,熟悉中国历史的人可能会知道,中国古代东

从某些西方历史学家的角度来看,南宋和明朝曾处于资本主义萌芽的状态,具体来说,指的是中国东南部和海上丝绸之路的相关地区。

但是,熟悉中国历史的人可能会知道,中国古代东南部,永远不会摆脱北方政权的军事或政治控制。不仅如此,甚至东南亚华人定居点,也没有摆脱古代中央朝廷的控制。

从根本上说,政治中心在北方的古代中国政权,本质上是农业和封建制,在最高层上不允许商业和资本主义的大力发展。

从唐代开始,中国东南部就已经成为“经济省”,为北部的无休止的战争提供了税收。明朝是第一个从南方起源来征服北方的政权,但它在第三位皇帝时,仍然选择迁都北方。

到明末,由于地主和商人反对缴纳更多税款以为朝廷“输血”,中国东南再度变得不稳定。但是,当清朝管理他们时,他们别无选择,只能捐出更多的税。从封建王朝的角度来看,这似乎是理所应当的事,但是从资本主义的角度来看,那些商人应该能够通过技术革命来接管国家并强迫农民进入他们的工厂。

然而,自从永久性的地缘经济变化,导致的丝绸之路衰弱以来,中国与西方国家(不仅是西欧)的联系很差,因此这个农业国家变成了一个“ 封闭”的文明,那个时期的一切事物仿佛神奇地停滞了(对外也不多和游牧部落打交道)。而英国人,则从富有法国、意大利、东罗马、神圣罗马帝国、西班牙、葡萄牙,荷兰,奥斯曼帝国,阿拉伯,俄罗斯中,吸取“营养”。

因此,人们可以看到,在工业革命之前,有早期的“种子”和环境,可以将英国与中国的某些地区联系起来,但是由于各种内部和外部原因,其中大多数是结构性的和地缘政治性的,这些因素都介入了中国,以及量变导致的质变(由于土地流失造成的农民起义将像滚雪球一样增长以破坏政权,而在英格兰,农民起义将由贵族控制)。

简而言之,工业革命与资本主义、商业经济息息相关。古代的封建和农业中国,抵触或至少放慢了这种转变,因此第一次工业革命没能在中国发生。